Les 10 meilleures chansons de John Prine

Maintenant que je suis loin du journal depuis 15 ans, je peux librement admettre à tous ces fans furieux qui ont écrit des lettres à l’éditeur au fil des ans – j’ai fait beaucoup d’erreurs de jugement pendant mes 35 ans en tant que critique de musique pop du Los Angeles Times.

John Prine n’a jamais été l’un d’eux.

Depuis son premier album en 1971, Prine était l’un des plus grands auteurs-compositeurs que l’Amérique ait jamais produit, quelqu’un qui a embrassé la sensibilité des outsiders et la grâce poétique de ses principales influences: Hank Williams, Bob Dylan et Woody Guthrie.

Le premier album de John est arrivé à un moment opportun pour moi.

Je n’étais le critique de la musique pop du journal que depuis deux mois lorsque ma critique des débuts du club américain d’Elton John au Troubadour à l’été 1970 a contribué à le propulser dans la célébrité, un point noté dans le film «Rocketman». Je suis passé du statut de membre de la foule au Troubadour, où les meilleurs nouveaux auteurs-compositeurs-interprètes étaient présentés tous les mardis soir, à quelqu’un perçu par l’industrie de la musique comme possédant des pouvoirs magiques pour démarrer une carrière.

Surtout, la revue Elton m’a donné une énorme crédibilité et je voulais la protéger; Je voulais que les lecteurs me fassent confiance. J’ai donc fixé des normes si élevées pour les nouveaux actes qu’il a fallu 15 mois avant de trouver un autre nouvel artiste qui me semblait mériter une approbation égale: John Prine.

Kris Kristofferson, que j’avais défendu au Times avant Elton, a entendu le joueur de 25 ans dans un club de Chicago et croyait tellement en lui qu’il avait Atlantic Records m’envoyer une copie anticipée du premier album de Prine.

J’ai commencé à écouter le LP vers minuit et j’ai écouté encore et encore jusqu’à environ 4 heures du matin.J’ai été fasciné par l’empathie, les commentaires, l’esprit et même l’humilité de ses chansons. John n’était pas très à la recherche de nouvelles mélodies, mais les mots étaient magnétisants. Les chansons se sont vite senties comme de vieux amis que vous vouliez partager avec vos vrais amis. Vous n’avez pas simplement écouté une chanson de John Prine, vous vous êtes enveloppé comme une veste préférée.

Dans une critique du calendrier du dimanche en première page, j’ai qualifié l’album folk-country de classique instantané et je l’ai placé librement en compagnie de Dylan, Williams et de plusieurs de nos plus grands auteurs-compositeurs.

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En l’occurrence, John n’est pas devenu une superstar au sens commercial. Le premier album, «John Prine», n’a même jamais atteint le Top 100 des charts pop et la seule diffusion substantielle de ces 13 premières chansons reçues a été via les versions de reprise de Bette Midler («Hello in there») et Bonnie Raitt (« Ange de Montgomery ”). Le plus grand obstacle de John était une voix en lambeaux qui sonnait trop country pour la radio pop et trop pop pour la radio country.

Prine fut bientôt tellement acclamé par Prine dans la communauté musicale et la presse qu’il fut largement salué comme le «nouveau Bob Dylan» – de la même manière que Bruce Springsteen le serait quelques années plus tard. Lorsque les trois artistes se sont rencontrés dans les coulisses d’un spectacle de Dylan, Dylan a craint à quel point c’était étrange d’avoir un nouveau Bob Dylan à sa gauche et un autre à sa droite. Mais Dylan était l’un des plus gros boosters de John. Il l’a décrit une fois comme «l’existentialisme pur de Proust».

Au sein de la communauté créative, en fait, John est devenu une superstar – acclamé au fil des ans par John Lennon, Paul Simon, Johnny Cash, Randy Newman, Merle Haggard, Pete Townshend, Elvis Costello, Neil Young, Leonard Cohen, Emmylou Harris et, pour compléter le cercle, Elton John et Bernie Taupin. Plus récemment, Jason Isbell, Brandi Carlile, Conor Oberst et Margo Price font partie des dizaines d’artistes de haut niveau qui ont tourné ou enregistré avec lui. John a remporté à deux reprises un Grammy du meilleur album folk et a été honoré d’un Lifetime Achievement Award par la Recording Academy. Son œuvre est un trésor américain.

Voici mes 10 chansons préférées de John Prine.

«Sam Stone» (1970)

John, qui est né dans la banlieue de Chicago à Maywood en 1946, a été recruté à la fin des années 1960 et a passé deux ans dans une piscine à moteur de l’armée en Allemagne. De retour chez lui, il était un livreur postal et il écrivait souvent des chansons sur son parcours. Cette chanson, à propos d’un soldat qui devient accro à l’héroïne pour soulager la douleur causée par les blessures subies pendant la guerre du Vietnam, décrit le soldat et les souffrances ultérieures de sa famille. C’est l’un des chefs-d’œuvre de Prine. « Il y a un trou dans le bras de papa où tout l’argent va / Jésus-Christ est mort pour rien, je suppose. »

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«Bonjour dedans» (1970)

Plutôt que de se concentrer sur la jeunesse ou la rébellion comme la plupart des auteurs-compositeurs à la pointe du rock dans les années 1970, Prine a utilisé une toile humaine beaucoup plus large. Il avait une affinité particulière pour les personnes âgées négligées. « Vous savez que les vieux arbres deviennent plus forts / Et les vieilles rivières deviennent plus sauvages chaque jour / Les personnes âgées se sentent seules / En attendant que quelqu’un dise: » Bonjour, bonjour.«  »

«Loin de moi» (1970)

Je n’ai jamais entendu un auteur-compositeur aborder les premières fissures douloureuses d’une relation avec l’intimité discrète de cette chanson du premier album de John. Les paroles sont parfaites et sans effort. « Pourquoi nous riions ensemble / Et nous dansions sur n’importe quelle vieille chanson / Eh bien, tu sais, elle rit toujours avec moi / Mais elle attend juste une seconde de trop. »

«Paradis» (1970)

Les parents de John venaient du pays du charbon du Kentucky et il a dit qu’il avait écrit cette chanson pour que son père prouve qu’il pouvait vraiment être un auteur-compositeur. L’inspiration est venue d’un article de journal que son père lui a envoyé au sujet d’une entreprise charbonnière entrant et anéantissant la petite ville de Paradise. «Et papa, ne me ramèneras-tu pas dans le comté de Muhlenberg / au bord de la rivière verte où se trouve le paradis / Eh bien, je suis désolé mon fils, mais tu es trop tard pour demander / Le train de charbon de monsieur Peabody l’a transporté. « 

«Souvenirs» (1972)

Alors qu’il jouait encore dans des clubs de Chicago, John sentait qu’il avait besoin d’une nouvelle chanson chaque semaine pour que les gens n’aient pas à entendre uniquement les mêmes chansons qu’ils avaient entendues la semaine précédente. Il l’a écrit dans son Malibu ’65 en se rendant au club un soir. Je l’ai écouté probablement plus que n’importe laquelle des centaines de chansons de John, toujours émerveillé par ce lien entre les cœurs brisés et les fenêtres sales. Qui d’autre aurait pu penser à cela pour exprimer une rupture émotionnelle? « Les cœurs brisés et les fenêtres sales rendent la vie difficile à voir / C’est pourquoi la nuit dernière et ce matin me semblent toujours les mêmes. »

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«Revenez à nous Barbara Lewis Hare Krishna Beauregard» (1975)

Au lieu de personnes âgées, John nous donne un portrait de jeunes femmes qu’il a vues lors d’une tournée estivale et qui étaient tellement désespérées pour l’épanouissement émotionnel qu’elles ont essayé de nouvelles identités et de nouveaux modes de vie. Le titre à lui seul traduit la poursuite anxieuse. Un des plus grands moments de John. « Vendre des bibles à l’aéroport / Acheter des Quaaludes au téléphone / Hé, vous parlez d’un itinéraire papier / Elle est un enfermement sans maison. »

« C’est ainsi que le monde tourne » (1978)

Prine écrit avec un air d’artiste pour son public, c’est pourquoi il aime souvent regarder les drames de la vie de manière légère mais toujours éclairante. « C’est comme ça que le monde tourne » / Tu te lèves un jour et le lendemain tu es descendu / C’est un demi-pouce d’eau / et tu penses que tu vas te noyer. « 

«Vitesse du son de la solitude» (1986)

L’histoire d’une rupture de mariage avec une force de feu rapide si puissante qu’il est douloureux de l’écouter, et encore moins d’imaginer ce que cela faisait de le traverser. Une des réflexions les plus personnelles de John. « Comment un amour qui va durer éternellement / Se laisser distancer si loin »

«Lac Marie» (1995)

Une histoire sombre comme la nuit sur la mort, le mythe et le destin qui est trop imbriquée pour vous permettre de retirer tout verset qui transmet adéquatement la profondeur et le but de la chanson. Bob Dylan l’a appelée sa chanson Prine préférée (bien qu’il ait également souvent salué «Sam Stone» comme son préféré).

«Quand j’arrive au paradis» (2018)

C’est merveilleux que l’écriture de John ait continué à nous toucher pendant si longtemps, y compris ce commentaire de bonne humeur de sa dernière collection de nouvelles chansons. « Quand j’arriverai au paradis, je vais serrer la main de Dieu / Je le remercie pour plus de bénédictions qu’un seul homme peut supporter / Ensuite, je vais me procurer une guitare et créer un groupe de rock’n’roll / Arrivée dans un hôtel de houle; n’est-ce pas la grande vie de l’au-delà? « 




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